英國「非現金交易」超過五成

QZ引述英國Payments Council的最新報告指, 現金交易佔英國所交易量跌至48%,為該機構歴年來首次錄得現金交易佔比少過半數。(非現金交易是包括支票、信用卡及Debt Card、網上交易、電話交易等)。   要留意這個數包括企業間交易,如果只以消費者交易計, 現金交易的佔比仍過半數(52%)。 現金交易愈來愈少當然是大趨勢,除上星期提及丹麥正打算容許部份商鋪拒收現金,QZ亦刊出一個有關美國使用現金習慣的圖表,現金交易(量計)只佔四成。

係美國買樓,都係「成功需父幹」?

古語有云:「出外靠朋友,上車靠父母。」 #486060175 / gettyimages.com 近年可以係香港置業的年青人,相信不少都是在父母「資助」首期,然後自己供樓。但當然,這個現象不是香港獨有的,按Bloomberg報道美國近年都開始有「問父母拎首期」買樓情況。 National Association Realtors (NAR)的調查顯示,2013年首次置業人仕中有27%是「受親朋資助」以支付首期的,較前年的的24%有所上升。當然從下圖可見,目前相關調查數據仍少,難言「親朋資助」在美國有顯著上升走勢,但報道的訪問指出,金融海嘯後美國年輕人(18-34歲)的平均實質年薪已下跌了3300美元,加上好多後生者背負大量Student Loans未還,令他們難以「靠自己」置業,轉而「受父母資助」。其中Wells Fargo Securities的經濟師Anika Khan更在訪問中直指:「沒有他們(置業者的親朋)幫助,美國經濟復甦唔會咁快。」 較客觀的數字是近年美國首次置業人仕的佔比(佔總二手樓成交),有明顯較以往低,歷史平均為40%但今年7月的數字只有27%。而上述NAR的調查顯示,有54%於2013年首次置業人仕表示,曾因為Students Loan負擔大重要推遲買樓計劃。 Bloomberg

重振「美國製造」聲威? 口號黎啫~

麻省理工(MIT)的Centre for Transportation and Logistics 副主管Jim Rice 近日一個研究指出,雖然近年不少美國企業(甚至奧巴馬)都重申,要將製造業帶回美國。但原來,實際上「講得出做得到」的企業,其實唔多。 #160205477 / gettyimages.com 美國企業將旗下產品由「中國製造」變會 “Made in USA”,業界會稱之為”Reshoring”,亦即是「離岸生產」(Off-Shoring)的相反。近年人民幣升值加上中國工人工資急升,都令將外判到中國生產的利益大減,加上美國國內近年失業高企,不論對政客或是企業,高呼「支持振興Made in USA」都會是句吸引的口號。所以近年多間美國企業,包括通用電氣、Apple、惠而浦等在內都曾宣布會將廠房搬回美國本土。但Rice所做的研究就發現大多數企業都無實際推行相關計劃。 #180230543 / gettyimages.com 當日Motorola同Google推出手機Moto X時,就打著「本土製造」旗號,但上圖這個在Texas的廠房,今年底就會關閉,營運為時不過一年多。 研究追蹤過去7年,50間公布過會進行Reshoring計劃,發現因而新建的廠房多數集中在幾個地區及行業,而不同行業的目標都不同。部份行業將廠房搬回美國是為了增加對美國本土市場的供應及服務質素,但並無關閉在外地的廠房。部份科技電子巨企如Apple 及Google雖然都有在本土開廠房,但其主要營運及業務都係在國際其他地方,所以Rice 認為技術上,它們Reshoring的傾向並不明顯。所以研究認為,一般分析認為的新興市場成本急升,所以美企要搬回本土生產的理論,其實未有證據支持。反而研究認為,個別行業可能因為近年跨國運輸成本上漲而要另找生產地方以減輕成本,或是希望分散生產地點以降風險等解釋,或更能解釋這個所謂的「Reshoring現象」。 #155691851 / gettyimages.com 而政客好喜歡講支持Reshoring,以鼓勵本土就業,負責這研究學者Rice 在接受Financial Times 訪問時就指出:「這些計劃所聘請的人數,相對整個勞動市場,簡直是杯水車薪。」