專訪Spotify亞洲區總監:Spotify可帶你的音樂給全世界

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寫了兩篇由本港獨立音樂人所述,對於互聯網(特別是Music Streaming)為其所帶來的機遇及問題,今次將角度一轉,從Music Streaming平台的方向看獨立音樂行業的發展,因為今個月剛好是Spotify「抵港一週年」的宣傳活動,而輔仁媒體成為其中一間獲邀,訪問由新加坡專程來港的Spotify亞洲區總監Sunita Kaur進行獨家專訪,談談Spotify可為本港樂壇做些甚麼!

Spotify 亞洲區總裁Sunita Kaur
Spotify 亞洲區總監Sunita Kaur

 

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Spotify來港一年,小記身邊朋友陸續開始用,不過講真仍未算是普遍(甚至我覺得上兩文的Spotify Button 其實無人按的)。問到Sunita,她說目前Spotify用戶增長其實相當理想,並未有見頂的情況。而用戶的Demography (人口分布)則以男性較多(53%為男性),年齡層方面則以18-35歲為最主要(佔比又約六成)。Sunita說:

「這是在很多其他地區都有出現的情況,因為新科技最常由這年齡層先試用。一段時間就會開始傳開去,令其他年齡層採用。」這將帶動用戶的Organic Growth(自然增長)。

其一樂觀的述象是女性用戶比率開始上升,這往往是Organic Growth出現時的情況。另一Organic Growth 方向是上一輩的朋友。

「像我父親都開始使用Spotify聽舊歌,更不時打電話告訴我:你知不知道這首歌都出現在Spotify上?我總是回答:我在Spotify工作的,我當然知道~」Sunita笑說。

重點是Spotify iPhone套
重點是Spotify iPhone套

 

而據Spotify公布,過去一年香港最高點播率歌手首5位為:

最高播放率歌手:

1. 陳奕迅
2. 周杰倫
3. Katy Perry
4. Taylor Swift
5. 五月天

悲觀一點看,當中只陳奕迅一位是香港歌手(雖然Sunita透露,十大之中其實亦見GEM身在其中)。但樂觀點看,是本港樂迷經過多年唱片公司K歌洗腦後,其對音樂的口味仍算多元,五月天還是Kate Perry都各有捧場。Sunita告訴我十大之中亦不缺Indie音樂人的影踪,更見樂迷品味未必太差,其中來自美國的獨立樂手Passenger是10大之一。我對他不熟悉,只知到他是Folk-Rock樂手,但當我聽到其”Let Her Go”則好有印象:

Sunita指,Passenger雖是有名氣的獨立歌手,但他於亞洲中就只有於香港能登上點擊榜的高位,「要在Spotify中找到Passenger這類獨立樂隊,實在要花一些心機的」,這可見香港用戶其實對好音樂仍有一定需求的。

而看看Spotify的最受歡迎音樂種類:

最受歡迎的音樂風格

1. 流行曲(Pop)
2. 獨立搖滾樂 (Indie Rock)
3. Rap
4. 節奏藍調(R&B)
5. 搖滾樂 (Rock)

可以見到Indie Rock的位置較R&B及Rock更高,可見獨立音樂在Music Streaming平台是有市場的!但Sunita直言,Spotify分發的收入中,主流唱片公司所分到的仍佔較大部份,獨立音樂可以分到的仍是相當少。

圖中所示的,是2013年7月時Spotify對各種音樂種類所分發的版稅,與及估計當收費用戶達到4000萬人時,可以派發的版稅。
圖中所示的,是2013年7月時Spotify對各種音樂種類所分發的版稅,與及估計當收費用戶達到4000萬人時,可以派發的版稅。

 

但Sunita強調Spotify 這平台是可以幫到獨立音樂人的。除了因為網上平台令音樂變得民主化外,網上平台給予樂隊接觸更多聽眾的機會。上次方欣浩說互網網可以令其音樂賣到去阿富汗,Sunita則更直接的說:「Spotify可以帶你的音樂到全世界。」 她舉出一個Spotify成功協助獨立音樂歌手走紅的例子--紐西蘭年輕女歌手Lorde。

Lorde的單曲《Royals》為首支成功登上美國Billboard Hot 100榜首的紐西蘭,更於去年的Grammy Award(格林美獎)中得到4個提名,並奪得 Song of the Year及 Best Pop Solo Performance 兩個大獎。

Forbes(福布斯)一篇報道指出,Lorde的成功正見證Spotify之成功,因為Royal這首歌之所以能在美國走紅,是因為這首歌登上了Spotfiy上一條相當有影響力的Playlist -Hipster International。這Playlist 是由前Facebook總裁,Napster創辦人Sean Parker(即係電影《Social Network》入面,由Justin Timberlake飾演的那位人兄)創立的,目前Followers多達848,977人,加上Parker的名氣令這Playlist的影響力相當大。當《Royal》入了這Playlist後,只消6日就登上Spotify Viral Chart,之後其排名不斷上升,與Kate Perry及Lady Gaga等的歌曲看齊。

Sean Parker/ via CC Photograph: Ramin Talaie/ Corbis

 

及後Spotify更為Lorde進行推廣,例如將《Royal》放在推介之列,結果到去年5月中《Royal》登上Spotify Viral Chart榜首,這時傳統電台才開始注意這首歌。之後歌曲就開始打入主流,更一度登上Billboard Hot 100並成為2013年其中一首最多人Share的歌曲

雖然有成功例子,惟仍是較少數。像之前Edwin@Bitetone說過「當然絕對唔會話可以用黎維生啦,食餐晏仔都仲得的。」Sunita承認,目前獨立樂手能從Spotify賺到的收入可能不多,但Spotify正努力幫助更多獨立樂手,其中Spotify去年底推出Artist Analysics Dashborad,就讓音樂人可以直接提在Spotify上觀看全球用戶在這平台上點播其歌曲的數據,給予獨立音樂人更多了解其聽眾。

「我們掌握大量數據,以往我們只會將之與大型唱片公司分享,但去年底我們決定放開這些數據予音樂人。現在所有在Spotify平台上的音樂人,都可以看到到底其音樂在Spotify上播了多少次。更重要的是他們可以應用這些數據,例如他們可以見到,他們的音樂在那些地區播放次數最多。

「做表演或演唱會往往可為獨立音樂人帶來不少收入,有這些數據他們便知道去那些地區表演最好。Dashboard會告訴他們,香港最多人聽他們的歌,台灣其次,但原來馬來西亞都有不少人聽的。這些數據就可以幫助他們,計劃下一步的大計!」

Sunita指所有音樂人只要有音樂放過上Spotify,那他們就會有其Artist戶口及密碼。(如果你是獨立音樂人,而又未有這密碼,可跟你的Aggregator聯絡)

「我們相當歡迎音樂人使用這些數據。」

但不得不提Edwin講過,目前KKbox給本港獨立音樂人的回報較Spotify的為好的情況。Sunita指:

「這是因為KKbox已經在這地區運作了多年,而我們只是剛營運了一年。但我期待見到有一天我們給予的音樂人的版稅收入將可至少追平,甚至高過KKBox給予的。」

我問,若這情況持續會否令音樂人傾向到,例如KKbox等較細、較重地區性的Streaming平台,獨家供應音樂以求提高回報?

「我相信所有音樂人都希望自己的音樂可以給全世界都聽到,而目前這只有Spotify可以做到。」

Sunita回應。KKbox這類區內音樂平台,其業務都只接觸到亞洲用戶,同時其他歐美音樂平台,如Pandora亦未有打入香港市場,反之Spotify就攻進了55個市場,「目前只有Spotify能夠做到(將音樂發放到全世界)。」Sunita說。

Sunita又指出,除Artist Analyics Dashboard外,Spotify亦有一個重點項目可能可推動本地獨立音樂發展--Spotify Session。Spotify Session 是一個推廣Spotify認為有潛質音樂人的項目,Spotify會從全球各地選出合適之音樂人,請他們作一個現場歌唱的演唱,然後將錄音放到其平台上播放,而獲邀的歌手未必是主流歌手,音樂種類亦不一定要流行曲,只要好聽便可。目前參與過Spotify Session歌手有PassengerJohn Legend甚至Kylie Minogue都有,而最近Spotify就錄了首個亞洲歌手的Spotify Session-馬來西亞歌手Yuna。

Sunita於Yuna錄音當日是在現場的,在訪問時時回想到她於現場聽到Yuna演繹時,Sunita就已表現得興奮起來。但Spotify Session不是個大型的項目,Sunita說:「因為我們想這項目接近Spotify核心價值。」故項目不會「產量」推行,但好消息是,「好有機會下一個Spotify Session,是從香港音樂中找到合適人選。」

惟問到Spotify會否主動邀請更多本港獨立音樂人將其音樂放到Spotify,Sunita強調Spotify內有哪些音樂,決定的主動權完全在音樂創作人的手上,Spotify通常不會主動「邀歌」。但Sunita希望有更多音樂人會將其作品放到Spotify,然後與全世界分享:

「Their music should be everywhere! 」

Sunita更鼓勵各位歌手,將音樂放上Spotify後要多利用社交網絡,例如Twitter、Facebook等同全世界的樂迷分享。

「音樂人應該將其音樂與所有人分享的。」

有咩睇法不妨係下面留個言講我知。亦請幫手Share一下。