作為「經濟學撚」,本人好鐘意睇科普類經濟學書,因為讀這類書總可令我溫故知新。要知道離開了大學,只係睇本地財經新聞的話,我的經濟學常識不退化才怪。

這類書中Tim Harford 寫的 Undercover Economist 系列,一直是我的首選,他總能做到將經濟理論說得易明,說得準確,說得有趣。但事實上,近20多年Microeconomist已經將學科發展到廣泛解釋很多生活小事,雖作為外人可能會覺得這學科越趨無聊,因為要明白這類「生活小事」研究的實際深遠意義,往往需明白很多經濟學歷史才可。但若作者能將事情化煩為簡,這批新研究的內容又總是有趣得令人難以抗拒的。


最近看了一本新書《Everything I Ever Needed to Know about Economics I Learned from Online Dating》,作者是史丹福大學經濟學教授Paul Oyer。

事先聲明,本人一向好怕看那些用經濟學教人拍拖的書,因為我覺得這些書都是「搵笨的」。如果真係有用,本人是唔會去做財經記者,而係會去左做「性天奴」,上「求愛大作戰」老點班「盛女」的。但由於經濟學傾向為實證科學(Positive Science),用途主要是解釋廣泛出現的現象 (部份人會稱這為「阿媽係女人式馬後炮」),對個別現象的解釋力仍然有限。

要知道女人呢樣野係幾咁變幻莫測,一般理論只會教到大方向,所以用經濟學來作「求愛指引」,我總係覺得只會得到「女朋友最好搵個女人」這䫶忠告。

但Paul Oyer這本書有所不同,因為他明宗明義就講,呢本書唔係旨在教「如何在相睇網站上取得成功」。真正的目的,是要從一個「50幾歲、失婚無耐加上有兩個仔女,遇上溝唔到女同佢過埋下半世這『中年危機』」的經濟學教授之角度,去分析Online Dating的運作並教讀者簡單的經濟學理論。簡單點說,就是Oyer教授覺得,「反正用左咁多時間係Online Dating都溝唔到女,不如寫本書自娛下啦。」睇到呢度我就覺得「溝唔到女所以寫書!? 咁好似幾正喎!」


以下呢條片就係Paul Oyer自己介紹佢本書的內容的短片:

我曾簡單的搜尋過Oyer教授的CV,知道他是一名主力研究Labour Economics的教授,(利申:我真的還未有時間翻看他的研究,抱歉。)這相信就是為甚麼他把Online Dating內的經濟理論,可以寫得這般好睇。無他的,你只要想像一下陳百強的名曲《等》當中那句「莫道你在選擇人,人亦能選擇你~」竟能多麼貼切地,同時形容勞動市場與及愛情「市場」的情況,你就可以想像到兩個有多麼相似的特質。

書中其中一章,Oyer教授試着解釋為何於Online Dating網站上看的別人的簡介時,要抱着「認真你就輸鳥」的心態。他引述了Jeffrey Hancock, Catalina Toma及Nicole Ellison所做的研究,在該研究中3名學者主動接鐲一大班將簡介放了在Online Dating 網站的人,以驗證這班人於自我簡介所寫的,到底有接近「真相」。結果發現這班人於Profile內,平均會「報大」身高1吋,體重會「報細」5鎊,年紀亦會「神奇地細左」兩歲。點解大家都會「作野」?原因相當簡單:「個個都作而我唔作,重溝到仔/女?」在一個人人6呎高的世界,總不會有人自稱5 呎高吧。但情況是,大部份的「作大」其實都唔會作得太大,好似上面所述的發現,年紀平均只係「報細」兩歲。點解唔「報細」夠10歲?答案又是很簡單的,「作到咁大,一眼就睇穿你啦!」

Oyer總結這現象為Game Theory內常見的Cheap Talk假定,就是說「別人的說話並不是推測其行為的最好的指引,別人所面對的誘因(Incentive)才是」。Oyer以自己的Profile做例子,指會在網上「虛報」自己從不食煙,但就不會「虛報」自己有小朋友及正在養狗。因為後兩者是他最重視的東西,他的Incentive是要找到一個會跟他的孩子及小狗一齊生活的人,如果他在這方面作「虛假陳述」,浪費的只會是自己的時間成本,並不合經濟利益。反之,說出像「從不食煙」這類大話,對要拆穿不易而同時又可提升自己的形象,就有較大Incentive去講大話。

所以不少人都傾向在網上「報細」年齡,就是因為有「可以保持自己競爭力」同「唔通佢會查我身份證咩」這兩大Incentive所引導。而放諸生活上,Cheap talk較明顯的例子,當然就是大家的CV啦。有經濟學者做過研究,發現不少經濟學者求職時,會在CV上「吹大」自己的能力!而更重要的發現是請人的都明白這cheap talk現象,故往往會對CV的內容打個折扣。而又另有研究顯示,不少多國滑雪場會誇大當日的積雪量,以吸引更多顧客。


古語有云:「毒能生巧」(大誤!)

一個經濟學者能將自己的毒男網上相睇經驗,總結成一本經濟學教材,是相當了不起的書。而且書寫得有趣易明,算是不可多得的經濟學讀物。


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