美國新晉經濟學者搵工大會又黎啦

今個週未(1月5日至7日)係Ameriacn Economics Association(AEA)的年度大會,除了會有一眾最頂尖的經濟學者發佈他們最新的研究外,亦都係年內畢業的經濟學博士生在美國搵工的大會。

如果你地唔知道,個情況係每年在美國需要請新人的經濟系都會在AEA年會期間,開設面試櫃台與應屆畢業博士生進行面試、傾下他們的畢業或搵工論文。正常而言,這個年會可能判定經濟學者的職業生涯路向,因為對不少經濟學者而言,這年會是他們唯一搵到好教職的機會。

Planet Money、Marginal Revolution University及Moblab就特意為這個應屆經濟學博士生製作一個AEA年會求職指南網站,希望可舒緩各位未來經濟學者的壓力。以下就是網站的介紹短片:

這網站內有多年知名經濟學者講解在AEA年會的搵工要點面試提示要點等,為週未的面試作好準備。

當然,我並唔相信各位讀者當中有將在本週未應試的博士生,但這個網站可以給各位有意到美國進修經學博士的學生,八掛一下在美國求經濟學教職的情況。

專訪假新聞創作人

上星期的一集《Planet Money》相當值得一聽,他們的記者希望探討目前世界面對的一個大問題,就是「假新聞」對政治的影響,而《Planet Money》記者特別要探討「假新聞」背後的經濟誘因。 相信各位都知道「假新聞」背後其實有極龐大的廣告收入支持,因為「假新聞」題目搶眼,「震驚七十億人」的同時當然引到極高的點擊量,而點擊量就透過網結廣告轉化成收入,故此「假新聞」製造業的供應源源不絕。 在這集節目中,《Planet Money》的記者就追訪到一條著名假新聞的創作人,這條假聞指「一名與Hillary電郵案有關的FBI探員離奇死亡」,按Buzzfeed的統計指這條假聞在美國大選前三個月於FB上的Engagement高達57萬,可見其網絡廣傳度高過大量真實的新聞。 但實際上,這個可能利用假新聞幫助Donald Trump當選的創作人,是一名註冊了的民主黨人,絕對不是Donald Trump的信徒。更有趣是,他建立假新聞平台的初衷並非金錢,而是希望寫一些「假到無人信的新聞」,然後當有人廣傳文章就恥笑這些白痴,特別是希望恥笑共和黨人… 但最後,在金錢的誘使下,他就忘掉初衷… 當然你可能會問:「你怎知道這個又不是假故事?」 我不知道。 但我仍然覺得這節目值得大家細聽,且再三深思。

點解委內瑞拉搞成咁?

Venezuela

今次介紹大家聽Podcast最近一集《Planet Money》,題目就是委爆(委內瑞拉經濟危機)是如何練成的。 Podcast開首就訪問到一位剛於委內瑞拉放棄行醫的醫生,這位醫生指當地的醫院根本難以在正常運作,繼續提供醫療服務只會害到病人。由於委國欠缺美元,難以從外國入口生活必需品,就連醫療用品都供應不足。受訪的醫生指,病人都要自備所有日用品,甚至床鋪床褥都要自備,相當恐怖。 Embed from Getty Images 之後節目就介紹委內瑞拉經濟危機的來龍去脈,簡而言之就是查維斯約十年前左右,把握油價急升,國家收入大升之勢,加大社會福利開支。及後油價下跌,而委國又實行固定匯率,最終美元收入不足,難以入口消費品,而經濟在多年依賴石油後又欠缺出口競爭力,加上匯率定在不合理的水平,終致經濟危機。

《The Big Short》電影眾多介紹之中 這個一定要聽!

The Big Short 將會在1月21日在香港上映(台灣好像是1月15日),本人對這套電影相當期待,但原因與各位可能有點不同。 首先,我不是Michael Lewis的忠實讀者,我每次讀(/聽) Lewis的名作時,都會認為他寫書故事性過強,而我傾好讀金融相關書本時選資料性為主的一些,所以《The Big Short: Inside the Doomsday Machine》本身不太算是我杯茶。 但今年六月,我在聽其中一集EconTalk Podcast,該集是由主持Russ Roberts訪問我偶像,Planet Money的創辦人之一Adam Davidson。Adam Davidson只是一位經濟記者,不是經濟學者,上Econtalk談甚麼呢? Davidson在五月於其NYT專欄《On Money》寫了一篇What Hollywood Can Teach Us About the Future of Work,文中談及的是Davidson在Hollywood擔任「技術顧問」的經驗,及他認為Hollywood的「營運方式」值得整體經濟借鏡的地方。 Russ Roberts找他上Econtalk的原因,就是希望他談一談其擔任「技術顧問」的經驗。那Davidson是在那套電影擔當這顧問一職? 就是《The Big Short》! http://files.libertyfund.org/econtalk/y2015/Davidsonhollywood.mp3 這就是該集EconTalk~ 快按Play! The Big Short導演 Adam McKay 希望有請一位顧問,在拍攝期間可以幫手向拍攝團隊解釋金融術語(例如CDO,CDS類),剛好 Adam McKay 認識Davidson的兄長(弟?),得知Davidson在金融海潚期間作過大量相關而且出色的報道,就決定請Davidson擔任顧問。 在這集Econtalk中,Davidson就受聽眾解釋他在The Big Short拍攝期間負責的工作。其中一個我好記得的例子,是Davidson負責與Bloomberg接洽,安排在拍攝場地,在各演員台上的Bloomberg機的安排。Davidson不單安排借機的事務,他更會安排每位演員台上的Bloomberg 機到底應該在鏡頭前,顯示那些版面,才符合該角色的職位及背景! 而Davidson亦解釋,角色桌上的紙張,上面的資料也是經過深思,與該場面相關的! 有演員就真的細讀桌上的紙張,驚奇的說:「原來我個角色當時就是在讀這些!」 Hollywood電影會追求這些「細節」,是我意想不到的!(說到底,我是看TVB電視劇及王晶電影長大的,電影細節毫無追求是「常識」)正因如此,我希望入場看清每一張桌上的紙張,及每一台Bloomberg機的畫面,看看到底有多認真。