消滅毫子好?定係活化毫子? -「唔收毫子」的討論

【輔仁網訊】上次講到,美國都開始討論應否取消Penny(一仙)硬幣,之後收到網友留言指加拿亦取消了Penny硬幣,才醒覺到我走溜了這個絕佳例子,所以此文會再討論一下這例子。 加拿大是在2012年3月公布取消Penny的計劃,到去年2月正式停止再鑄造Penny,但仍維持其法定貨幣地位,所有信用卡或存款卡作的交易會維持其小數點後兩個位的價格(如$2.24會維持正常收費),但在現金交易時商戶則可將之調整到最近的5仙($2.24會實收$2.25),至於所有回流至銀行體系的則會被取締。加拿大皇家鑄幣局表示,由於鑄造每個1仙的成本需要1.6仙,取消Penny可以加拿大每年節省1100萬加幣。 經濟學人的網站曾為這計劃作出分析,認為這1100萬加幣並非要取消Penny最主要原因,畢竟這金額只為加拿大每年GDP的0.0006%,真正要取締的原因是1仙的購買力大不如前,由1908年首次鑄造Penny至2013年,其實質購買力已經大減95%,相對下根本不值得市民浪費寶貴時間去處理硬幣。(有效地使用毫子硬幣是相當困難,這只要看看你家「散銀盆」內的硬幣有增無減便知)所以對社會來說,好像是利多於弊。 那香港又是否應該取消毫子硬幣? ———- 事實上,這系列文章的目的,是希望鼓勵大家開始就取消毫子作討論,畢竟本港各大銀行處理毫子都要收手續費,令致商戶普遍不歡迎客人使用毫子購物,故實際上毫子的購買力某程度要比面值還要低。(一個買到東西的一毫總會較一個買不到東西的一毫值錢吧?) 上次已經寫過,發行新貨某程度如「徵稅」,而同時因毫子的流轉性低(即因為長時間留左係大家的「散銀盆」內未能轉手),又令金管局要增發毫子以維持其流通性,結果形成一個惡性循環,不住製造經濟浪費及降低市民的實質購買力,是個不可輕視的課題。 ———– 就這個議題,我專誠以輔仁經濟記者的身份向金管局查詢相關的資料。金管局發言人提供的數字指出, 現時香港硬幣流通總量約67億港元。當中10元硬幣佔13億元(1.3億枚)、5元硬幣佔20億元(4.0億枚)、2元硬幣佔16億元(8.0億枚)、1元硬幣佔11億元(11億枚)、5角硬幣佔3.7億元(7.4億枚)、2角硬幣佔2.3億元(12億枚)、1角硬幣佔1.7億元(17億枚)。 1毫與2毫的在本港總流通量約為4億港元,如果我們將他們取締,這四億基礎貨幣將要慢慢流出市場,但相信這不會為經濟帶來負面影響,因為金管局用其化貨值的硬幣替補是頗容易的。 論及取締毫子,則不得不提鑄幣的成本。可惜,金管局方面只願意提供這個答案: 「香港硬幣用銅、鎳、鋅或電鍍鋼鑄造,鑄幣成本主要視乎金屬成分和有關金屬當時的價格而定。」 這無礙是令大家難以在這個題目中作較詳細的討論。不過,事實上金管局亦明白到現時市民處理硬幣上的問題,雖然他們未有提出取締毫子硬幣,但就在去年10月就公布將推出「硬幣收集計劃」,將會以添置點算機改裝成車遊走港九新界,市民只消將硬幣投入車內的點算機,經核實後就即時取回同等值的紙幣,或為八達通作等額增值,可見金管局亦見有回收硬幣的需要。 當時金管局表示,有關計劃會於今年年中正式實行。而就我向金管局作最新進展的查詢,其發言人回覆指: 「金管局在2013年6月為『硬幣收集計劃』公開招標,並在2014年1月完成招標。被聘用的設計及服務供應商已積極展開各項的籌備工作,包括購置兩部大型貨車成為流動收集站、按嚴格的保安要求設計並改裝車輛、購置發電機及硬幣點算機、以及加裝供輪椅和行動不便人仕使用的升降台等,方便市民使用。 」 而發言人又表示,預計有關計劃可以在7個月內完成,再等通過運輸處的測檢,相信可以在今年9月正式執行。但問到有否為這計劃對本港經濟的效率推估算,金管局方面就只作一個官式的回應: 「流動硬幣收集車試驗計劃的目的是為市民提供多一個找換手上多餘硬幣的渠道,方便市民,促進硬幣循環再用,符合環保原則,亦可減低鑄幣開支。目前難以評估會收回多少硬幣。試驗計劃為期2年,金管局會不時檢討計劃的成效。」 ----------------- 對於金管局願意推行活化硬幣使用的計劃,小記感到相當欣喜,遺憾當局無提出最重要的數據估計供大眾參考,促進民間就此議題的討論。可以明確見到,對比起外國(如美加兩國)在推行計劃時會有大量數據湧現分析利弊,本港仍只以「方便市民」作為推動計劃的基礎,實有極大的改善空間。 而按樹仁大學《說・在線》新聞網作的街訪,都找到不少支持「硬幣收集計劃」的聲音,可見這是項近年少見的官方「德政」。雖目前只購入兩輛貨車作試驗,惟仍希望當局可對此計劃加以重視,擴大計劃的規模令市民更易受惠。

想「左膠」變右?其實唔難!

看到這個標題,大概你會以為這是一篇本土主義文章。唔好意思,那是個標題黨,其實這是篇經濟學術報道。

經濟學界對政治選舉議題一向有探討,因經濟學在美國某程度上是件政治工具,故經濟學者對政治往往頗有興趣。對於選舉,經濟學者都一小小的疑問,就是選民的投票取向左或是右到底是由甚麼決定的?市民主張自由經濟減少規管(較右),或是主張增加福利、大愛包容(傾左),是因為道德感召、價值觀主導,還是經濟生活需要使然?

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Fb收購Whatsapp的幾個重點

【輔仁網訊】 相信今早最令大家震驚的新聞,非Facebook以190億美元收購Whatsapp莫屬。 以下為Mark Zuckerburg 在其FB上旳公布: Post by Mark Zuckerberg. 而交易內容的詳情中文版,我會分流大家到其他新聞網而唔係度Ctr C + Ctr V 了,以下為幾個詳細的報道: 主場、蘋果。 更有意義的,是我們去聽下係投資者會議內,Mark Zuckerburg同Whatsapp創辦人Jan Koun親自講未來的方向: http://www.shareholder.com/visitors/event/build3/stage/stage.cfm?mediaid=63337&mediauserid=0 當中幾個重點: 1) 放心,Facebook Chat同Whatsapp會獨立存在的!Mark Zuckerburg 在會上不只一次講左,佢會先試Whatsapp獨立生存的經營模式是他們目前的想法,他更將Instagram作為類比,指處理Whatsapp的方式會相近,不會直接將之加入Facebook之內。 2) 買入Whatsapp的原因,是因Facebook相信其增長速度會持續,用戶數量會可以由目前用日活躍用戶4.5億位,升至10億。而會上的Power Points 亦展示了這個圖,示意Whatsapp的增長不但快過Skype同Gamil,比Facebook亦要快!(首四年營運) 3) 重會唔會收費?其實在這方面有點講得唔清唔楚,Jan Koun同MArk Zuckerburg答的時候都有提到Whatsapp的收費模式,但並無明確指出未來營運是否以收費模式為賺錢方式。但Mark Zuckerberg就強調,他對於Jan Koun認為Instant Messager 不應有廣告的概念表示認同。所以結合這兩點,相信短期內Whatsapp唔會有大變。 ————- 會議內仍有好多重點未能盡錄。而個人推斷是收購,我們可按Instagram被收購後的經歷推算Whatsapp的未來的營運方向。短期內(約一年內),營運大致一切如常,但好快會要求你同時在Whatsapp登入Facebook戶口(Facebook最終目的是想知到你的真正身份同電話號碼是常識吧!)。而長遠而言,我相信Whatsapp是不會堅持收費模式的(多人用才是Facebook的戰略方針),而我相信廣告最終是會出現在Whatsapp內的。   當然,我只是估估下,仍要看更多的分析才可再落推論。

「喂細路,我地唔收毫子架」外傳之經濟分析

睇完「喂細路,我地唔收毫子架」一文後,我就忍不住要為這文添上一個番外篇,這可能是因本人是一位認真的「毫子用家」。每次出門口前,我都會到「散銀盆」處拿起一手的散銀,然後我會認真點算,確保我手上有至少一個五毫、兩個兩毫及兩個一毫,我才會出街,因為只有這樣才可以確保可在買東西時,用「準確」金額來支付,令毫子「幣盡其用」。 我說的:「管理家中的毫子,與管理一間公司一樣難。但同樣地管理得宜是可以為你賺到錢的。」 其實,毫子在市面上不受歡迎不是香港獨有的問題,美國也面對相同的問題。始終,在銀包電子化的年代,加上長年物價上升,毫子及散銀在先進國家的應用都受到討論。近年美國便有不少關於散銀的經濟討論,值得我們了解一下。 先說毫子帶來的經濟損耗。先要明自一個簡單的道理,放在「散銀盆」多年不動的散銀,某程度上等同向政府作出借貸,而且還不收利息。因為在貨幣政策的基本原理下,要穩定經濟便要維持穩定的貨幣發行,這是經濟學上重要的概念QTM的推算(QTM即 MV=PY 這恆等公式,說的是貨幣量乘以貨幣流轉次數,必定等如國民的開支總和,唔明的可以睇Wiki)。 假如有大量貨幣不再流轉,(即V大跌),將會拖累經濟,政府(或央行)便要增發貨幣(即增加M來穩定經濟)。當然,我相信大家的「散銀」存量不足以拖垮經濟,惟問題是政府會因為流轉的毫子減少,而增發新毫子,這批新貨幣實際上是政府的「隱性稅」,因為理論上貨幣量越多,每一個貨幣的實質價值(即買到的東西)會下降。故此,當大量散銀停滯在大家的家中時,某程度我們都在交額外的稅予政府! 所以,如果你唔滿意政府表現,其中一個表達不滿的方法是用晒家中的毫子佢!!!!(笑) HuffPost係一月就呢個議題做了一個調查,結果顯示34%的美國人希望廢除1仙硬幣,但同時有51%的人反對!(唔知係香港做呢個調查會點?) 個別反對廢除毫子的人擔心無左毫子,所有價格都會上調至最近的整數(例如10.99元會變11元),咁咪會引發一次「物價上升」。不過,2006年Wake Forest University經濟學教授Robert M. Whaples發表的研究,認為如果美國(當年)廢掉毫子後,當地百姓大約只會每40次才會俾多1仙,所以根本唔會有明顯的影響。而由於在美國鑄1仙的成本係高過1仙的(好有趣吧,現在美國是要用成本2.41仙才造到1仙出來的)。所以,他估計為果廢除1仙幣,美國人總得益為3億美元一年!! 所以千析唔可以睇少毫子帶來的經濟效應!

印象模糊的香港經濟

開首,我想先問大家一條問題:  香港最新的失業率數字是幾多?  A) 3.2  B) 3.3  C) 3.4  D) 3.5    唔好Google住!俾10秒自己諗下,到底你上次留意香港失業率數字是幾時。    答案(12月經季度的為答案)。  ————–  誠言,就算本人亦覺得這是一條一百萬的題目,因我通常只會在RTHK的即時新聞看到這數字的報道,報紙入面…..財經版唔係好覺有報道,咁更不用想在Facebook上可以看到這個數字。而看完,「哦」一聲,然後便唔再記得囉。反而美國失業率我就記得,財經新聞有報啊!    咁點解……報美國的 都唔報本土的呢?  Come on! 我諗你唔洗問一個財經記者,就算問你媽媽都識得答你:「你幾時見過香港失業率Move到個Market啊?」  財經,睇過名都知係馬經同波經啲Fd﹙「經」字唔是等如「經濟」,你知道的,對吧?﹚,失業率作為一則對「投資」一點影響力都無的新聞,某程度上「出已經好俾面」,故好多時都轉到平常較少處理經濟數據的港聞版做。我個人對此是明白的,因為在「財經版經濟學」上看來,這是合理的選擇。而係港聞版,通常的做法就一定係找一位「經濟學者」問一句bite,然後抄抄抄,收工(例子)。 但要問的是,這又是否解析香港經濟的數據,有無問題?  ————  個人認為,不了解本港經濟數字,是不了解香港經濟的一個反映。而不了解本港經濟,就會令港人變成易受政府或個別政黨的廢話主導,進而出現的問題,是令社會內的經濟討論有時去錯重點。  這,可是極度危險的,特別是在現下的香港。    當社會大眾對經濟實況印象模糊,有人就會講香港正處全民就業,似是大家都有美好的就業環境般。  當社會大眾對經濟實況印象模糊,政府就可以隨意以扶貧為由,推各種政策進行利益輸送。  當社會大眾對經濟實況印象模糊,討論財政政策時,往往淪為政治角力,消除異己的場地。  ———–    當然,亦有人會同我講,香港人不了解本地失業率不是問題吧,就像大部分紐約人都不會知道紐約的失業率是多少啦,香港只是個城市,要知就知中國的失業率就好了(雖然我相信你不知這個數字的機會更大)。 這番話,我不認同合理。說句實話吧,大家真的當香港只是中國內一個普通城市嗎? 先不說這看法到底算不算放棄「一國兩制」。我就常常問自己,努力在經濟層面上發展出自己的獨有性,為何新加坡能香港不能?又會是甚麼樣的領導人,會想香港變成廣西,而不是瑞士?  我不甘心。  ____________  當上了財記一段日子了,我開始相信事情是時候有一點改變啦。   感謝容總為我提供一個平台,給予小人一個輔仁特約經濟記者的名份,去實踐我的想法,努力為本港的政經討論消去一些盲點。未來我會在輔仁作多方面的經濟報道,建立幾個不定期的欄目。目前的構想是三條腿走路﹙!?﹚: 一,就本港的經濟數據作簡單的分析報道,希望鞏令令讀者對本土經濟有更多了解。誠言本人實非香港經濟專家,故希望可以廣邀學者與讀者提供分析協助,請多多賜教。  二,我將與大家分世界經濟新聞,既為令讀者對外圍大勢有較多了解,亦令大家可多以國外經驗對比本港經濟發展如何走錯路。   三,我會為為大家介紹較新而又與本土議題有關連的經濟學研究,及學者專訪。事實上,香港人對經濟學的了解表面,特別是新聞報道常輕視經濟學之用,往往是上述問題形成的主因。不難發現,市民皆自行解讀經濟現象,各自修行下,結果令經濟討論變得表面及意式形態無可避免,可能一點真正專業的意見會有幫助。  ———  此文的用意,一為決志,二為招同路。 決志,是我對將來的自己作的Commitment Strategy, 以防我日後縮沙。招同路,則因為這是一個龐大而難度極高的項目,一個人不知可以走多久,要大家多多進言及提供資訊。 事實上我只是位普通的財記而非經濟學者,往後的分析報道「肯肯定」會有錯有漏,先請見諒。 亦希望藉此機會,請各界有識之仕為往後的文章多賜教,令此系列可日益改進。  ————-    聯絡方法:可以電郵至[email protected],或是在我的Facebook專頁留言。當然,大家過往常用的向容總Facebook投訴及在輔仁網炮轟,亦為方法之一。(對吧,容總?) -------------- PS. 剛寫好文章,我看到我在《經濟3.0》的專頁上對徐家健教授的留言得到回復:  雖然這回復同本文同這件事完全唔關事,但我好像覺得有點啟示。