為防止方便洗黑錢或進行非法交易,歐洲將廢除最高面額的500歐元鈔票(大概4000港元、2萬新台幣及3700人民幣),之後最高面額便是200歐元(大概1800港元、7500新台幣及1500人民幣),對香港人來說仍是很高,香港現在已變相廢除了…
Posted by 歐洲動態 2.0 on Friday, February 12, 2016

上述這個《歐洲動態2.0》分享的Post指出,歐元區打算廢除500歐元紙幣。而在這個post之後,這件事持續發展,值得作一個簡單整合。

歐元區之所以考慮放棄500歐元紙幣,是因為500歐的面值太大,俾指有助恐怖份子及罪犯作洗黑錢,及運送資金之用。

而今次熱議的基礎,不少來自歐洲形警(Europol)去年中一份對現金在犯罪活動中擔當的角色的研究指,在現金使用量減少的大環境,再加上大部份歐洲商店拒收500歐元的前提下,500歐元紙幣仍然有需求增長;

500歐元的發行總值,佔歐元區所有流通紙幣總值三成,但有趣是,歐央行的調查發現56%歐洲居民表示未見過500歐元紙幣;

研究憂慮這個紙幣需求增長,反映的是罪犯及恐怖份子,愈來愈多使用500歐元紙幣輔助洗黑錢及運錢。

(下圖為報告中展示罪犯對500歐元的使用方式事例) 

 

當時報告的建議之一,是歐央行就算不完全廢除500歐元紙幣,亦應該加強對紙幣流向的追蹤及監察。

 


而到近期,渣打銀行前CEO Peter Sands就在哈佛Kennedy School發表研究,目的同樣是希望檢視現金在犯罪活動中的角色。其中有關500歐元可能有「促進犯罪活動」的內容亦不少,例如研究指出歐元為犯罪世界第二大主要貨幣:

而研究又指,以500歐元運送黑錢相當方便。一個簡單的量度方法,就是一百萬美元(或等值)要用幾多個公事包才放得下,及淨重有多少?

如果用500歐元紙幣(新鈔,舊鈔的佔位可能多一倍),這一百萬淨重2.2kg,0.2個公事包便可放下(換句話說,是一個公事包放得下500萬美元);但如果用200歐元紙幣,就大約半個公事包才放得下,淨重亦會增至5.5kg;而如果用100美元紙幣,則約最少要0.7個公事包,淨重約為10kg。

這些都反映出,500歐元大大「減輕」了罪犯營運的成本。

而從下表中可以見到,500歐元的價值在發達國家中第二高,僅次於1000瑞士法郎紙幣(美元等值約為1006美元);作為一種56%本地居民未見過的紙幣,但其流通總值高達3220億美元,僅次於100美元紙幣,可想其於黑市可發揮多大的「store of value」功效。

所以近期歐盟及歐央行都積極研究停止再發行500歐元紙幣的工作。

首先,在2月2日歐盟委員會開始對500歐元與犯罪行為的關係作研究調查;至上週五European Council開會後同意,要求歐盟委員會,應研究區內處現金交易上限的可行性,並須與歐央行共同研究如何「處理」500歐元紙幣的未來,並在不遲於今年5月1日前向Council匯報研究結果。

而歐央行方面,對消滅500歐元的態度亦正面,如歐央行理事Benoît Cœuré在2月11日出版的法國報章《Le Parisen》訪問中表示,「以往認為大額鈔票有助大額交易的說法,在電子交易的發展下,愈來愈站不住腳」;而行長Mario Draghi本週一(2月15日)更在歐洲議會上表示,500歐元常用於犯罪活動的證據愈來愈明顯;而FT引述消息人士更指,歐央行內部已就消滅500歐元紙幣達成共識。

看來,500歐元停印是事在必行,唯一的疑問,是何時會正式落實。


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