近日讀到一個有趣的NBER工作論文,相信不少本網讀者會有興趣,因為內容是關於新媒體時代,抄報的價值問題。

先說明結果,研究指出「抄報」的行為可以對整個傳媒業一定貢獻!你可能問為何會這樣?其實關鍵在於何謂你怎樣抄及目標為何。

這名為《Content Aggregation by Platforms: The Case of the News Media》的研究,由學者Lesley Chiou及Catherine Tucker撰寫。研究要觀察像Google News這樣的News Aggregator (新聞結集網)對整個傳媒行業的價值,到底News Aggregator 會鼓勵讀者到其網站「速讀新聞」(Scanning),或是鼓勵讀者點擊其他新聞網站的詳細報道?

量度Google News的價值有很多,今次研究就利用2010年一月Google News 與Associated Press 因為授權合約問題,Google News 要暫停刊出任何AP新聞的節錄,為期約一個月。由於同一時間,另一News Aggregator Yahoo News仍然有刊出AP的新聞節錄,通過研究這段時間,網民於兩個新聞網的行為分別,就可以知道Google News 在協助讀者

1)速讀新聞
2)讀者連結至其他新聞網

這兩方面有多大的效用。

  

兩位研究員認為,如果讀者的主要目的是「速讀新聞」,當大量AP相連的新聞「消失」,這應該會減低Google News相對於Yahoo News的價值,讀者在期內對Google News的需求應該會降低。結果顯示,在AP新聞停刊期間,Google News 的讀者流量,與Yahoo News 相比沒有顯著的下跌,就算平均瀏覽時間及平均一次瀏覽頁數(Page Navigated)亦無明顯改變,所以研究傾向排除讀者到Google News係Scan新聞為主。

  
研究接著希望進一步確立Google News的價值,是在於協助讀者都找尋更多相關報道。在AP與Google暫停合作期間,由Google News連結至其他新聞網的點擊明顯大跌,跌幅較Yahoo News更顯著。研究計算出暫停轉載期間,讀者經由Google News連結到其他新聞網的機率,相對由Yahoo News連結的機率,大降28%。

  
所以研究員傾向認為,News Aggregators在網上新聞世界,有引領讀者瀏覽更多新聞網站的功能,兩位學者更特別提到,這些News Aggregators能為一些地區新聞網帶來一定讀者流,可為對這些規模相對細的新聞網站帶來支持。

介紹完研究結果,回說香港相關的問題。這個研究指出綜合型新聞網站,可為整個網絡新聞界帶來分流的作用,為某些出色但較少人知的報道帶來讀者,但一大前提是News Aggregators及AP的營運模式,都是相當重視版權。例如Google News的轉載行為,是要向AP支付版費的,而AP作為舊式新聞結集者,亦要向不同地方的傳媒有協議合作關係。這個新媒體建構,不論讀者流量及利益分配都有合理的分流。

但香港近年湧現的自稱「新聞策展網」,不單未有與其他新聞來源作任何轉載協定(更不要說版費),更有一段時間連基本的原文連結都沒有,這樣的「抄報」不要說能為網上新聞界帶來任何得益,更大有可能令整個網上新聞生存空間收窄。

網上新聞就算是甚麼「新聞自由最後一個堡壘」,也要參與者共同努力才可以「做大個餅」。

但這方面,我一點都不樂觀。

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