食品加價反而會「扶貧」!?

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Via Flickr CC/ Photo by  Michał Huniewicz
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Michał Huniewicz

由經濟學者Derek Headey新近發表的研究顯示,當窮困國家的食品價格上升,該國的極度貧窮人數會減少!

研究以World Bank的國家貧窮估算數字,與及那些國家的本土食品價格變化﹙他以食品CPI對非食品CPI的比率估算﹚作Regression,結果顯示,貧窮人數對食品價格變動的Elasticity 為-0.32至-0.46。即是説如本土食品價格上升1%,平均而言該國的貧窮人口會隨之減少0.32至0.46%! (見下圖)

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但該學者指這研究有兩大缺點,首先是目前仍未能找出這關係背後的成因,其中一個「理論」是當食品價格會帶來工資上升,惟這仍未有定論。第二個「缺點」,是這個關係是個Long Run的關係,要幾耐這效應會出現?唔知! ﹙有關咩叫Long Run,可看這作參考。﹚但Derek Headey的研究中其中一個例子,只需兩年食品價格上升的「扶貧效應」就出現了,所以他相信Long Run的時間其實唔長。

Source: http://rodrik.typepad.com/dani_rodriks_weblog/2014/03/higher-food-prices-are-good-for-the-poor-in-the-long-run.html

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P.S. 該學者之前亦曾發表研究,指2007至08年的全球糧食危機,雖令食物價格上升,但對貧困國家生活的人反而認為其糧食情況較危機前為佳,詳見:
http://rodrik.typepad.com/dani_rodriks_weblog/2011/05/was-the-global-food-crisis-really-a-crisis.html

及《經濟學人》相關報道:http://www.economist.com/node/21548963

 

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