Excel

大量基因研究出現數據問題! 元凶係Microsoft Excel

An alarming number of scientific papers contain Excel errors

Washington Post這篇報道相當值得留意。

報道指,由一隊澳洲研究員撰寫的論文《Gene name errors are widespread in the scientific literature》顯示,經研究員檢查過的約3600篇研究基因的科學論文及其數據資料中,發現大約五分一的數據都有出現錯誤,而當中的原因是Excel會自動將個別字句自動轉變成日期。

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例如一組基因名為「Septin 2」,學者整理數據時通常會將之簡稱為「SEPT2」,Excel就會自動將之轉為「9月2日」。而一個相當麻煩的情況,是Excel內沒有方法禁止這自動轉換,必定要人手將相關的格式轉回「Text」,令這個錯誤出現的機率相當高。

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