炭改變非洲人生活 同時帶來急速樹林砍伐

介紹各位讀NYT一篇專題報道,主題是非洲人多採用炭生火後的影響。

由於近年非洲各地開始城市化,愈來愈多居民以炭取代柴作主要生火工具,根據聯合國Food and Agriculture Organization的數據,過去二十年非洲的炭生產量倍增,更佔去全球生產量六成。但急速的增產速度,背後就是過度砍伐樹木。

報道到Madagascar訪問了一些造炭者的生活,當地不少人因為近年旱災而由農民轉成造炭賺錢,而這亦令競爭日益激烈;另一方面,不少砍樹者其實是非法砍伐,官方數字指45%炭產量來自非法砍伐,而WWF更估算75%的炭產量來自非法砍伐。

但重要的問題,是炭生產愈來愈多的趨勢似是不可逆轉,聯合國Environment Program的研究推算,非洲對炭的需求可能在2050年會升至目前的三倍,而同時出現的,可能是更大規模樹木砍伐。

From Africa’s Charcoal Economy Is Cooking. The Trees Are Paying. via Econ記者

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