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Rodrik 現為哈佛大學的國際政治經濟教授,係一位世界知名的全球化經濟學者。佢其中一個出名的理論就係Globalization Trilemma。呢個理論同Robert Mundell的Monetary Trilemma有啲相似, Monetary Trilemma 講的是自由資金流、自主貨幣政策同固定滙率三者不可兼得, 只可三取其二。

Globalization Trilemma就係講在全球化之下,一國的民主、國家主權及國際經濟融合普遍都係只能三取其二。根據 Rodirk的講法,維護國家主權需要一些適合該國的金融經濟政策,但全球化經濟融合就需要減低跨國貿易的交易費用,即是要減少跨國的政策分歧。因此,全球化與國球主權形成一種衝突,而處理有關衝突時又可能令民主制度受損,形成一個Trilemma。不過,我這個訪問並唔係講Political Trilemma。(有興趣知道更多有關Political Trilemma嘅朋友,可以自行睇一睇Rodrik呢篇網誌嘅解說

我同Rodrik討論的,是他2016年出版的一本好書 《Economics Rules》。《Economics Rules》探討的是經濟學研究的基本法則,即是經濟學的方法學討論。而在眾多經濟學方學之中,Rodrik在書中最為強調的是一個概念 — 「Model」,經濟學者是以模型作為思考方法。

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「Economists do it with Models」

這是我最喜愛的經濟學笑話,如果你未睇得明,容我解釋一下有咩好笑:

Models,一解是模特兒。這樣讀來,上句就指「經濟學者成日同模特兒做架!」。當然,這是諷刺(或自嘲)經濟學術蛋頭只會埋首讀書,唔識去識靚女/仔的意思;

Models 二解,正是模型。模型者,即是利用嚴謹的文字及數學邏輯在經簡化的世界作推論預測。假設需求曲綫右向下斜而供應曲綫右向上斜,這就是一個經簡化的世界;當收入上升令需求曲綫右移,預計會令價格及交易量上升,這是模型的邏輯推論。

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「模型推理,是經濟學術根基所在。」

Rodrik認為:「在建立經濟學理論時,模型更加係不可或缺。」Rodrik在書中指,模型其實如同寓言故事;故事內容情節唔一定要符合現實,例如主角可以係豬仔、巨人或者魔法師;但在最重要的「寓言」本身,除要簡單直接明確的表達之餘,亦要與現實世界有足夠連繫。

經濟模型亦如是,需求及供應曲綫都是構想出來的主角,但寓言本身 — 如市場價格可以有效調節資源分配的推論,就有其現實世界應用價值。「我在書中盡量避免用『理論』這個詞,並將重點放在『模型』之上。」在《Economics Rules》之中有關模型及理論之別,放在第四章主力討論,而這亦是我最喜愛的一章。「『理論』係經濟學黎講有三個意思,而三個意思都同『模型』相關。」

「『理論』嘅第一個意思可以係『通論』(Grand Theory),例如解釋資本主義運作、解釋價格與分配、解釋經濟周期。呢啲都係通論嘅例子。」Rodrik說。「理論」的另一個意思,則是「局限下的解釋(Conditional Explanations)」。Rodrik續說:「這些是較多局限並只在某些環境才合用嘅理論解釋;我們會建構X、Y或Z等因素,對某一件事嘅因果關係及影響。而呢個其實正是『模型』嘅本質。」換言之在其中一個層面中,「理論」其實無異於「模型」。

「還有一個層面經濟學者會使用『理論』一詞,就是當我們想事後解釋一些事件。例如,為何會有金融海嘯?點解歐元區持續唔穩定?何解貧富不均在全球有上升之勢?這些『理論』其實只是將不同現有嘅『模型』組合起黎,以希望可以解釋一啲歷史事件。」

這就是Rodrik認為「理論」一詞在經濟學的三解:通論、局限下的因果關係模型及歷史事件的經濟解讀。


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