甚麼不是行為經濟學?

行為經濟學始祖之一Richard Thaler去年出版《Misbehaving》一書,回顧他多年推動行為經濟學發展的多年經歷,而當時他就開設了一個與這本書相關的網誌Misbehaving Blog,不過年多來絕大部份文章都是由其他新進行為經濟學者撰寫,而非Thaler手筆。

但上月中網誌就上載了Swarthmore College的副教授Syon Bhanot訪問Thaler的片段,相當值得各位一看。

訪問中,Thaler被問到甚麼是行為經濟學,甚麼不是行為經濟學?他第一個回應就是Freakonomics不是行為經濟學。提到年多前,他與Freakonomics的作者之一Stephen Dubner討論,為甚麼有人會認為Freakonomics是行為經濟學時,Dubner回答因為人都是蠢的。

Thaler指這個答案令他意想不及。這個答案正好與行為經濟學的本質相映成趣,因為行為經濟學的一個中心思想就是「人是蠢的」,即是與傳統經濟學假設的「人是超理性的」相反,就是希望透過放寬理性假定來提高經濟理論的推測力。

Thaler指Freakonomics及另一位作者Steve Levitt的研究都傾向跟隨Gary Becker的傳統,假設人是超理性然後再推論人面對的動機更變後,其行為會有甚麼改變。由於Freakonomics是建基於理性假設的推論,可以說與行為經濟學大相逕庭。

有趣是,當年Stephen Dubner在接洽Levitt前,其實先與Thaler接洽過。如果在Thaler願意與Dubner合作寫書的平行空間,Freakonomics就可能真的是有關行為經濟學的了(笑)。

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