政府洗腦節目與睇電視習慣— 委內瑞拉的例子

政府利用電視台作政治宣傳,電視前的觀眾會如反應呢?這是最近一個關於委內瑞拉的媒體經濟學研究的題目

該研究利用2007至2008年委內瑞拉的電影台收視數據作基礎,檢視當政府在電視上播放洗腦節目時觀眾的反應。

委內瑞拉的情況有趣,因為前總統查維斯政府會不定期在免費電視台,播放查維斯或政府高層的現場講話宣傳政府政策節目Cadena(下方影片為其中一例),這類的洗腦節目不一定預先公佈播放時間,而一播映就會所有免費電視台同步播放,只有在有綫電視台可以「幸免」。

研究員Brian Knight 及Ana Tribin就觀察這個政府文宣時段,觀眾會否轉台、熄機。但首先要理解委內瑞拉的電視生態,在下圖可以見到,委內瑞拉有公營電視新聞及支持反對陣營的電視新聞,;而當然,反對派人士傾向觀看反對傾向的新聞,支持政府的人則喜歡睇親政府電視台,而較中立的電視當然兩者通殺。

當文宣播放時,不同電視頻道的觀眾反應有何不同呢?從下圖可見,反對派的電視台的收視急跌34.53%,但同一時間支持政府的電視台收視急升19.5%,而中立電視台的觀眾大約是不升不跌。

而研究的另一發現是,在播放Cadenas之時,當地有綫電視的收視會顯著上升,而能夠收看有綫電視的觀眾明顯有暫時放棄收看免費電視的傾向。

研究的發現,反映出政府電視洗腦節目的功效,未必有政府想像的有效。實際出現的效果,可能是支持的特別支持,反對的繼續反對,政治取態更為兩極化;因為大眾有「放棄收看」這選擇,就算政府文宣霸佔所有電視頻道,觀眾亦可以關機不看。

另一方面,在委內瑞內的例子中,有錢安裝有綫電視的人就有更大的選擇權,有能力並且傾向選擇避開政府洗腦節目,出現收入更高、對政治資訊選擇的空間更大的情況。

參考研究:The limits of propaganda: Evidence from Chavez’s Venezuela

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