女性學歴愈高就愈唔會生小朋友? 唔一定!

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女性學歷愈高,就會愈少生小朋友?這一個傳統的看法,原來未必準確的。

傳統經濟學分析會指出,當女性學歴愈高,收入愈高,會令生小朋友及花時間照顧小朋友的時間成本愈高;另一方面,女性在職場的地位愈來愈高,工作時間及壓力愈來愈多,亦令生小朋友的代價更高。這類分析都指出,最高學歷的女性應該最抗拒生小朋友。

但事實呢? 兩名學者做的研究《Do highly educated women choose smaller families?》發現,上述的理論只適合形容80年代的美國,但自2000年開始最高學歷的女性,生育率反而較中等學歴的為高。下圖為女性接受教育的年期與生育率的關係,可以見到在80年代是接近直綫的反比,但自2001年開始的年,受教育多於16年的女性的生育率,高於受13-16年教育的女性。

  
為甚麼? 兩名學者傾向相信,這與不同學歴女性的收入差距擴闊,令高學歷的可以更輕易在市場購得「小孩看護服務」,而低學歷的則更願意供應這類服務。

下圖為這想法的論據,小孩看護對收入的比例,在高學歷人士而言自80年代不停下降(圖中最下一條綫),但對低學歷女生(少於12年學歴)則由90年代中期開始愈來愈高,即高學歴女性要找小孩看護服務愈來愈易,但低學歷女性就愈來愈難。 

 學者統計,無高中學歷、高中學歷及有受過大專教育(但無畢業)的女性,小孩看護成本對收入的比率分別上升33%、16%及5%,但有大專學歴及大專以上學歴的女士,小孩看護成本對收入的比率就分別下降9%及16%。

而下圖就可以見到不同學歴女性,平均每週顧用看護服務時數,在1990年代這為接近直綫的關係,但到2008年,明顯可見大專或以上學歴(16年教育以上)的女性顧用看護的時數不但較1990年為多,亦明顯比較低學歷人士的顧用時數為多。這可能反映收差距擴大,令高學歷可負擔(及需求)的看護時數急增。 

 簡而言之這是個相當有趣的經濟分析:收入差距帶來的生育率下降問題,長遠而言又因為收入差距帶來市場自然改變,而得到解決。


參考資料:http://www.voxeu.org/article/highly-educated-women-no-longer-have-fewer-kids

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