Davos焦點 — Kevin Spacey 談新聞、文化

今年Davos最值徥睇的,毫無疑問是這個Kevin Spacey的專訪。雖然訪問中,Spacey無談及太多House of Cards(在初段談了少許),及美國政治(都多過談及HoC的篇幅),但主要的論題 — Spacey的演藝生崖及對美國文化的看法 — 比起上兩者更有趣。 其中一段我有共鳴的,是Spacey講到美國新聞頻道的問題,他指目前新聞頻道往往會全日不斷重複報道同一條「所謂突發新聞」,「為何不每日花當中兩小時報道一些癌症新發現?點解要不停重複同一條新聞?」不知讀者有何感覺覺,但我做了記者幾年,Newsroom長年都會開著電視看新聞台,那些新聞台每三十分鐘就將同一條(其實不太重要甚至無內容的)新聞重播一次?這不是在浪費AirTime?(連Spacey都如是說!)這樣的新聞台,看超過1小時就已經令人煩躁!(試想不少記者要在Newsroom看一個整天!)而這不又是在浪費電視台記者的採訪才能(如有)嗎? 另一段令我有共鳴的,是Spacey指他歷來最愛的電影,是Stanley Kubrick導演,笑匠Peter Sellers主演的《Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb》,Spacey形容這套電影「完美,有齊所有好電影應有的元素」。    其實如果你是本網的長期讀者,可能你會知道《Dr Strangelove》亦是我最愛的電影,當然我非專業電影人,難以像Spacey一樣評價這電影。我喜愛這套巨著的原因,是因為這套可能是歷來經濟學含量最多的經典電影。你可能不知道的是,當年Kubrick拍這套電影時,請了諾貝爾經濟學獎得主 Thomas Schelling做顧問,而這套電影是關於一個重要Game Theory概念!(詳細解釋,請看這篇文章) 最後,我想提別提出Kevin Spacey 在Davos出席一個宴會時,被問到Donald Turmp與其《House of Cards》角色Frank Underwood有何分別時,他作出極有趣的回應:「One of these characters is a fictional character, and the other is a fictional character」

Davos 焦點 — 卡梅倫的獨腳戲

執筆之際,今年Davos早已完結,但我仍希望可以整理多幾個好看的環節同大家分享。 例如David Cameron 這個session相當值得睇。整個台上無主持,就只有Cameron一人,連Q&A環節都由他自己負責。講題正是今年英國早重要的議程:英國是否脫歐。在台上Carmeron 花了十多分鐘,簡單解釋了其「不脫歐,要的是改革歐盟,重新與歐商討英國入歐盟的協議」的立場。 他舉例指,如去年希債危機中,歐盟成立希臘穩定基金需要英國出資金,但對英國人這是不可接受,因為歐元問題要一個非歐元國出錢解決,是不合理的。他指出這類例子說明英國與歐盟的關係,有重新協商的需要。

Davos焦點—Mario Draghi (歐央行行長)

昨日才在歐央行議息會議記者會,單靠一句說話就推低了歐元匯價及推高了全球股市的Mario Draghi,今天一早(歐洲時間)就已經到了瑞士滑雪 出席Davos World Economic Forum,作了一輪30分鐘的題為《 The Year Ahead: The Economic Outlook for the Eurozone》問答大會: 會上Draghi談及多個話題,包括歐洲難民問題、歐洲經濟問題、歐洲銀行監管等。由於主持人Lionel Barber(FT總編輯)與Draghi相交多年,不少對話極為有趣,值得一睇。 當中一段可能大家相對上較有興趣(約4:00開始),就是Draghi認為目前市況不反映整體投資情況已全面轉向,特別是經濟前景無太大的改變;他看到整體歐洲經濟的復甦較以往穩健,今次的復甦主要由消費主導,不再是以往的出口主導;寬鬆貨幣政策及油價下跌當然是支持經濟的重點,但區內財政政策轉趨寬鬆亦為重點;他提到只要各國政府願意再增加財政開支處理難民問題,歐洲經濟不會有太大問題。要擔心的可能只是通脹過低。 另一段,是Lionel Barber問Draghi覺不覺得大眾過份依賴央行支持經濟,Draghi答雖然央行應該只做自己的份內事(即跟從Mandate,即維持物價穩定),但央行又總不能不停對大眾說「這些不關我事」。可以看到,這段話,Draghi不多不少有些言外之音。

Davos焦點—Raghuram Rajan(印度央行行長)

Rajan - Governor of Indian Central Bank

近日花了些時間觀看今屆Davos World Economic Forum。今年會議其中一件最令人興奮的事,是印度央行行長、著名宏觀經濟學者Raghuram Rajan有出席。 以下這一條是Rajan受Bloomberg專訪的片段,短短不足十二分鐘的訪問,Rajan談及多個議題,相當值得留意: 當中談及的話題包括中國經濟問題,他認為不擔心增長放緩,要擔心的是中國如何處理高槓桿高負債的問題;被問到環球增長不足且有Secular Stagnation之憂,Rajan同意貨幣政策已經「用到盡」,要看如何改善其他基礎經濟因素,提高經濟增長潛力。 其中最令我感興趣的,是Rajan被問到對印度政府近年的經濟改革進程有何意見。昨天我「主觀的指出莫迪效應其實從沒有實現過」,但看來Rajan不認同這看法。他認為普遍評論太過聚焦於莫迪政府能否成推動某些標誌性政策,而忽略了印度政府其實都推行了不少較小型的改革;他舉例指早幾日莫迪政府就推出了一個名為「Startup India」的新政,目的是要減少Startup在印度發展時遇到的阻力,例如注資入投資Startup的基金、令Startup注冊更易及能夠更容易吸取外國資金等(較詳細的報道可參考WSJ這篇) 另夕,Rajan週三(1月20日)出席的這場Davos 會議《The Growth Illusion》亦相當可觀: Rajan在會議上不只一次論及貨幣政策可能已經「竭盡所能」的問題,其中一段我覺得特別值得各位細聽的,是他對自然利率(Natural Rate of Interest)的看法。(有關自然利率的討論,可見這篇文章) Rajan傾向同意自然利率理論應用於主導貨幣政策(有關言論大約在50分鐘開始),談到現時多個成熟國的自然利率可能為負數,令貨幣政策難以將成功將實質利率(Real Interest Rate)推至與自然利率一致的問題,Rajan表示,經濟政策或不應再只著眼於如何推低實質利率(如透過減息、推高通脹),反而可思考如何透過經濟改革,提高整體經濟效能以推高自然利率,這樣亦為解決問題之法。 這番話相當有啟法性,因為相對而言主流的解決方法仍集中於減息,或Larry Summers倡議的財政政策推動經濟,但少有以提升經濟效益為重心的作解決利率不夠低的問題。還望Rajan在擔任央行行長的同時,可多多發言,為全球經濟多提意見。