食品加價反而會「扶貧」!?

  由經濟學者Derek Headey新近發表的研究顯示,當窮困國家的食品價格上升,該國的極度貧窮人數會減少! 研究以World Bank的國家貧窮估算數字,與及那些國家的本土食品價格變化﹙他以食品CPI對非食品CPI的比率估算﹚作Regression,結果顯示,貧窮人數對食品價格變動的Elasticity 為-0.32至-0.46。即是説如本土食品價格上升1%,平均而言該國的貧窮人口會隨之減少0.32至0.46%! (見下圖) 但該學者指這研究有兩大缺點,首先是目前仍未能找出這關係背後的成因,其中一個「理論」是當食品價格會帶來工資上升,惟這仍未有定論。第二個「缺點」,是這個關係是個Long Run的關係,要幾耐這效應會出現?唔知! ﹙有關咩叫Long Run,可看這作參考。﹚但Derek Headey的研究中其中一個例子,只需兩年食品價格上升的「扶貧效應」就出現了,所以他相信Long Run的時間其實唔長。 Source: http://rodrik.typepad.com/dani_rodriks_weblog/2014/03/higher-food-prices-are-good-for-the-poor-in-the-long-run.html ---------- P.S. 該學者之前亦曾發表研究,指2007至08年的全球糧食危機,雖令食物價格上升,但對貧困國家生活的人反而認為其糧食情況較危機前為佳,詳見: http://rodrik.typepad.com/dani_rodriks_weblog/2011/05/was-the-global-food-crisis-really-a-crisis.html 及《經濟學人》相關報道:http://www.economist.com/node/21548963  

3分鐘了解歐央行新角色!

歐央行推行貨幣政策的表現只係一般,不過其宣傳工作就做得不錯。為了解看市民解釋將來歐央行在管理歐內銀行業的角色,就做了以下這一段相當好的動畫解釋何謂Single Superviory Mechanism (SSM) 。 -------- 背景資料: SSM是在2012年底由歐盟委員會提出,為歐元區內成立Banking Union的其中一個項目,作用是將管理區內主要銀行的權力交到歐央行主央集權。議案去年10月已在European Parliment通過,預計在今秋季會正式推行。

無聊的Economics Quotes

Read Quote of Rishabh Goel’s answer to Economics: What are some funny economics quotes? on Quora Read Quote of Rishabh Goel’s answer to Economics: What are some funny economics quotes? on Quora Read Quote of Vishal Sinha’s answer to Economics: What are some funny economics quotes? on Quora Read Quote of Krishna Chandak’s answer to … Read more

Mankiw話經濟學人要「Do No Harm」!? 講笑啊?

Mankiw的教科書是全球最多大學選用的基礎經濟學教科書,從這個層面說他絕對是目前最具影響力的經濟學家,其思想直接影響到莘莘學子。 講這麼多讚譽的話,其實是想帶出Mankiw 教授今日在New York Times的撰文《When the Scientist Is Also a Philosopher》,「教導」大家做經濟學人應該有Philosopher的一面。 Do you want to know a dirty little secret of economists who give policy advice? When we do so, we are often speaking not just as economic scientists, but also as political philosophers. Our recommendations are based not only on our understanding of how … Read more

從內地經濟第一滴血說起

近日有關內地經濟快將出現所謂的「Lehman Moment」,即是大陸的影子銀行的負製造出來的信貸波沬快將因為經濟增速放慢而爆,而近日人民幣的持續下跌便是早期「病徵」之一,這個看法預視的是,人仔及經濟在不久將來,將會出現爆跌! 而昨日就出現了強國經濟危機的「重要證據」,就是所謂的「第一滴血」可能已出現!浙江寧波一間地產發展商,因為去年樓價回落三分之一,加上公司老闆及其兒子去年因為「非法集資」而被捕,導致資金周轉不靈,令這家公司大有機會就向人民銀行及建行在內銀行對其借出的35億元人民幣貸款違約!由於金額不細,加上在國企內銀汲及在事件當中,令人猜想這大有機會成為「第一滴血」! 以下為有線的新聞報道片段: Post by Econ記者- Cloud. 而Financial Times的報道是這樣的:(這裏可看全文) “Although Xingrun’s problems appear to stem mostly from mismanagement and alleged illegal activity, the company’s demise could be a warning sign of problems to come in China’s overheated property sector. Over-investment in the sector is China’s top risk this year and next, say analysts at … Read more

點先算係Long Run,點先算係Short Run?

讀經濟學其中一個最令人疑問的問題,一定是這個:「點先算係Long Run,又點先算係Short Run?」 事實上,Long Run與Short Run這個分野,本身很大程度與Keynesian Economics 與及Classical Economics對經濟運作的不同看法有關。普遍總的來說,Keynesian Economics是主要看經濟體的Short Run需求管理,而Classical Economics的焦點則是解讀Long Run 供應管理的。(至少這是基礎MacroEconomics教科書所講的) 但幾耐是Long Run? 6個月?1年?5年?10年? 某程度上,這可能是個(Empirical Question)實證問題,你幾時見到classical model有效,大約幾時就是Long Run。(哈~至少這是我的睇法。)不過其實我對這看法一向不太滿意,直至今日我終終看到一個更有意思的理論看法,來自TheMoneyIllusion的Soctt Sunmer: “1. The long run is now: I used to have a lazy belief that the term “in the long run” meant something like “in the future,” and short run meant the present, or … Read more

Spotify KKBOX是獨立音樂人的出路嗎?

前言: 自成了Freelance記者,本人就開始對各類Freelance/獨立的媒體工作者,於新媒體興起的前提下其經營模式之改變感興趣,因此本人在輔仁其中一個重點項目將會是探討新媒體這題目。 今次探討的課題,就是香港獨立音樂人在網上Musicing Streaming出現及普及後,是否變得有前途! ------------ 從來在香港做獨立音樂人都不是件易事。 近二三十年香港音樂事業非常依靠唱片公司角色,在固有的Music Industry Business Model內,由於最有效的推廣渠道是在電台及電視台上播歌,又因為這些「大氣電波」的Air Time 相當珍貴,故要在舊媒體上播放就要成為所謂的「Best of the Best」。 但由誰來決定那些許是「Best」?電台DJ當然是其中的評審,但真正的主宰必定是唱片公司。「誰可以出唱片?」這由唱片公司決定的。由於以往唱片公司才具足夠資源為歌手做歌,不獲唱片公司「欣賞」的話,該歌手所造的歌就只留在歌廳之中了。但常見的「選秀」方式都較為主觀,例如星探與及靠關係(例如關XX?)。就算較為客觀的歌唱比賽(古有新秀歌唱比賽,後有超級巨聲)亦是由唱片公司作主導的,而公司的主觀評審準則跟大眾對音樂的需求有不同並非不常見的。 另外電台亦往往需唱片公司批准才可以播其旗下的歌,唱片公司「派台」的選擇亦成為主導歌曲紅與唔紅的重要因素。相信七八十後朋友最能明白,只有紅到發紫的歌手(如許冠傑、張國榮、譚詠麟、張學友類)才可有全碟所有歌都派台的機會,否則在正常情況下,唱片公司就會只會按其「商業理由」決定哪首派台或不派台,而這選擇又往往成為歌手收入及前途的決定性因素。(相信大家腦中都有一兩首最愛的歌曲其實是未曾派台的,我個人的選擇是這首。) 但這營運模式有明顯的副作用。唱片公司所謂的「專業推介」很多時是依賴過往經驗而推算出來的,其推介總是集中於某種過往「好賣得」的音樂種類,如90年代至21世紀初,本地「流行音樂」就只有情歌且曲風非常一致,就是明顯例子。 另一副作用當然是非主流/獨立音樂人之生存空間慘被擠壓。一來「非主流曲種」難找到舊媒體的Air Time傳播,令這曲種較難培育出知音人。二來,在欠缺宣傳空間下,這批樂手亦難以從其「賣音樂」中賺到合理的報酬,他們只可成為業餘/工餘的玩意了。 ---------- 但,世界變了。以前無將來可能會有。 近年普及的網上Music Streaming媒體,理論上可減低唱片公司對音樂行業帶來的規限。有了Spotify及KKBox等平台,歌手不用造實體唱片,甚至不用一次做10數首歌,只消創造出一首具質素的音樂放上這些平台,就有可能紅起來(雖目前這樣的例子不多)。而且在Music Streaming平台每首歌都是平等的,因平台的Air Time根本是無限,這樣下來音樂根本不須再經過派台這「專業推介」的過程。在這建構下一首歌紅不紅,音樂質素更具決定性,過程亦更見「民主」。 問題是,Music Streaming平台歡迎獨立音樂人嗎? 就此我簡單訪問了Spotify及KKBox。先來最基本的問題,獨立音樂人可以放音樂上這些平台嗎? Spotify及KKBox分別回覆表示,他們歡迎非唱片公司旗下音樂人將音樂放到其平台之上,不過上載音樂的方法就各有不同。KKBox 的方法較直接簡單:「通常獨立音樂人之間會互相推薦然後直接來找我們同事,而其他途徑也可以透過寄email到[email protected] 聯繫我們。」Spotify則表示:「音樂人可將其音樂上載至其中一間與我們合作的 artist aggregators, artist aggregators將會助音樂人license其音樂。」在這裹你可以找到Spotify所指的Aggregetors的列表:https://www.spotify.com/hk-en/about-us/labels/aggregators/。 為了解Aggregators的運作,我隨機選了部份作觀察。如這叫CD Baby的網站,就不單會為大家將音樂放上Spotify上播放,他們亦可將音樂人放音樂到iTunes、Amazon、Google Play等平台上放售。但如果平身首歌唔是你自己創作,你就需要Licensing。這方面 CD Baby就會指導大家轉到Limelight,而當然 licensing是要收費的,每首音樂正價會收15美元的服務費,另加Royalities(見下圖)。 說回CD Baby,當然都是要支付一定的費用才可以將音樂上載的。(見圖)   好啦,音樂上載無問題了。下一個問題當然是音樂人收唔收到錢?收到幾多? 這方面KKBOX的回應較直接: 「所有在KKBOX上架的歌曲都是按Market share計算版稅,即是說在總點播次數中,你的歌佔了多才百份比,你就會得到相應的版稅,大的小的唱片公司也是按這個算法,獨立音樂人所佔的跟大唱片公司比起來或許不多,但我們覺得歌曲被收聽了就應得到版稅,所以就算版稅多少我們也會結回給獨立音樂人,而很多獨立音樂人也把KKBOX當作是大家可以易於接觸到他們歌曲的一個渠道。」 而Spotify方面則指: 「不論音樂人是否附屬唱片公司旗下,他們都可從每次線上播放中收到錢…… Spotify將總收入的70%發放給版權持有人,成功助各地的唱片公司及音樂人提高收入。至今Spotify已總共發放了超過10億美元的的版稅(Royality )。」 ------- 說了這樣多理論就是想給大家一個理念: … Read more

【Bitcoin】Nakamoto否認佢係Nakamoto

被Newsweek指為Bitcoin創造者的Dorian Nakamoto,繼續否認他是Bitcoin創造者Satoshi Nakamoto,今次仲出埋律師澄清,以下為Reuters 經濟Blogger Felix Selmon拎到的否認聲明: Dorian Nakamoto official statement/denial. Very interested to see how @newsweek @truth_eater @jimpoco respond. pic.twitter.com/wfCyK1dQ48 — felix salmon (@felixsalmon) March 17, 2014 我諗Newsweek今次….