印象模糊的香港經濟

開首,我想先問大家一條問題:  香港最新的失業率數字是幾多?  A) 3.2  B) 3.3  C) 3.4  D) 3.5    唔好Google住!俾10秒自己諗下,到底你上次留意香港失業率數字是幾時。    答案(12月經季度的為答案)。  ————–  誠言,就算本人亦覺得這是一條一百萬的題目,因我通常只會在RTHK的即時新聞看到這數字的報道,報紙入面…..財經版唔係好覺有報道,咁更不用想在Facebook上可以看到這個數字。而看完,「哦」一聲,然後便唔再記得囉。反而美國失業率我就記得,財經新聞有報啊!    咁點解……報美國的 都唔報本土的呢?  Come on! 我諗你唔洗問一個財經記者,就算問你媽媽都識得答你:「你幾時見過香港失業率Move到個Market啊?」  財經,睇過名都知係馬經同波經啲Fd﹙「經」字唔是等如「經濟」,你知道的,對吧?﹚,失業率作為一則對「投資」一點影響力都無的新聞,某程度上「出已經好俾面」,故好多時都轉到平常較少處理經濟數據的港聞版做。我個人對此是明白的,因為在「財經版經濟學」上看來,這是合理的選擇。而係港聞版,通常的做法就一定係找一位「經濟學者」問一句bite,然後抄抄抄,收工(例子)。 但要問的是,這又是否解析香港經濟的數據,有無問題?  ————  個人認為,不了解本港經濟數字,是不了解香港經濟的一個反映。而不了解本港經濟,就會令港人變成易受政府或個別政黨的廢話主導,進而出現的問題,是令社會內的經濟討論有時去錯重點。  這,可是極度危險的,特別是在現下的香港。    當社會大眾對經濟實況印象模糊,有人就會講香港正處全民就業,似是大家都有美好的就業環境般。  當社會大眾對經濟實況印象模糊,政府就可以隨意以扶貧為由,推各種政策進行利益輸送。  當社會大眾對經濟實況印象模糊,討論財政政策時,往往淪為政治角力,消除異己的場地。  ———–    當然,亦有人會同我講,香港人不了解本地失業率不是問題吧,就像大部分紐約人都不會知道紐約的失業率是多少啦,香港只是個城市,要知就知中國的失業率就好了(雖然我相信你不知這個數字的機會更大)。 這番話,我不認同合理。說句實話吧,大家真的當香港只是中國內一個普通城市嗎? 先不說這看法到底算不算放棄「一國兩制」。我就常常問自己,努力在經濟層面上發展出自己的獨有性,為何新加坡能香港不能?又會是甚麼樣的領導人,會想香港變成廣西,而不是瑞士?  我不甘心。  ____________  當上了財記一段日子了,我開始相信事情是時候有一點改變啦。   感謝容總為我提供一個平台,給予小人一個輔仁特約經濟記者的名份,去實踐我的想法,努力為本港的政經討論消去一些盲點。未來我會在輔仁作多方面的經濟報道,建立幾個不定期的欄目。目前的構想是三條腿走路﹙!?﹚: 一,就本港的經濟數據作簡單的分析報道,希望鞏令令讀者對本土經濟有更多了解。誠言本人實非香港經濟專家,故希望可以廣邀學者與讀者提供分析協助,請多多賜教。  二,我將與大家分世界經濟新聞,既為令讀者對外圍大勢有較多了解,亦令大家可多以國外經驗對比本港經濟發展如何走錯路。   三,我會為為大家介紹較新而又與本土議題有關連的經濟學研究,及學者專訪。事實上,香港人對經濟學的了解表面,特別是新聞報道常輕視經濟學之用,往往是上述問題形成的主因。不難發現,市民皆自行解讀經濟現象,各自修行下,結果令經濟討論變得表面及意式形態無可避免,可能一點真正專業的意見會有幫助。  ———  此文的用意,一為決志,二為招同路。 決志,是我對將來的自己作的Commitment Strategy, 以防我日後縮沙。招同路,則因為這是一個龐大而難度極高的項目,一個人不知可以走多久,要大家多多進言及提供資訊。 事實上我只是位普通的財記而非經濟學者,往後的分析報道「肯肯定」會有錯有漏,先請見諒。 亦希望藉此機會,請各界有識之仕為往後的文章多賜教,令此系列可日益改進。  ————-    聯絡方法:可以電郵至[email protected],或是在我的Facebook專頁留言。當然,大家過往常用的向容總Facebook投訴及在輔仁網炮轟,亦為方法之一。(對吧,容總?) -------------- PS. 剛寫好文章,我看到我在《經濟3.0》的專頁上對徐家健教授的留言得到回復:  雖然這回復同本文同這件事完全唔關事,但我好像覺得有點啟示。  

美國Cyber Monday成績表

按Bloomberg的報道,今年Cyber Monday的網上銷售按年升21%: Web sales yesterday rose 21 percent from 2012, International Business Machines Corp. (IBM) said in a statement. Retailers catering to smartphone and tablet users benefited the most, with mobile traffic accounting for 32 percent of site visits, a 45 percent gain from a year earlier. 不過,某程度上網上銷售只是取替左實體銷售,因為自Black Friday開始計的周未,整體銷售總的來說仍然是跌的: Online spending increased 15 percent to a record … Read more 美國Cyber Monday成績表

在Instagram上落廣告有效乎?

Instagram開始有得賣廣告已經近一個月,要思考的問題是,到底在Instagram上賣廣告是否有用? 目前來說,答案是正面的。按Bloomberg Businessweek 引述數據指出,係Instagram落左Sponsored Post的幾個服裝品牌,其Sponsored Post被like的次數明顯大增,如下圖: 多人like 有甚麼好處? The greater value may come from attracting new followers, each one essentially extending an invitation to the brand to continue advertising directly in a user’s feed. According to Nitrogram, which gathers analytics on Instagram, Michael Kors gained an average of 54,000 followers in the 18 hours following … Read more 在Instagram上落廣告有效乎?

當經濟學教授在唱「莫道你在選擇人~」

從一個「50幾歲、失婚無耐加上有兩個仔女,遇上溝唔到女同佢過埋下半世這『中年危機』」的經濟學教授之角度,去分析Online Dating的運作並教讀者簡單的經濟學理論。

佛利民話「後生仔唔洗儲咁多錢」

Milton_Friedman

Freakonomics 最新的Podcast “How to Think About Money, Choose Your Hometown, and Buy an Electric Toothbrush”,係另一次的FREAK-quently Asked Questions,係一個值得推介的Podcast。 當中經濟學者Steve Levitt的一段話吸引到我的注意,我認為所有年青人應該留意下。 LEVITT: One of the best pieces of financial advice I ever got was from a senior economist at Chicago when I got here named José Scheinkman. What he told me is actually something that he said … Read more 佛利民話「後生仔唔洗儲咁多錢」

股市話俾曼聯迷知,驚都唔洗驚!

作為曼聯迷加上「財經記者」,眼見球隊的聯賽排名用iPhone 5s都睇唔到之際,當然要問下「全能的」投資市場,曼聯前景到底會點。 輸俾西布朗,在第6輪賽事就吃下第3場敗仗,成為近24年來最差的開季成績,聯賽排名更跌落12位,這些前所未見(至少我睇波以來都未見過,我咁後生~)的情況到底會如何反映在曼聯的股價上,要今晚先知(希望到時我有時間update下大家),不過我地可以睇番之前兩場輸波後的股價表現,以前事作鑑。 今季首場財仗出現係9月1日,當日曼聯輸左俾利物浦0-1。輸之前個日(即8月30日),曼聯股價係16.86美元。到9月3日復市,曼聯最低跌過去16.76美元,收市報16.84美元,只係跌左0.1%,可以話係無反應。的確,輸一場半場無咩大不了~ 到左9月22日,今次就到左俾同市對手曼城大炒1-4,曼聯踢得幾差唔洗我再多講 (上網一Search就大把),而呢場波亦開始令投資者憂心啦。賽前(9月20日),曼聯股價係17.55美元。23日復市,曼聯收報17.3美元,足足跌左1.4%,跌幅勁過上次!無他的,明眼人都覺得莫耶斯真係見晒底,輸埋西布朗呢場,重點叫人有信心,所以今晚股價都係跌嘅多。 曼聯迷係咪應該好擔心,係股價的表現看來,反而唔覺得要太擔心。你睇下,由輸俾利物浦之後,到對曼城之前,曼聯股價係升左4.21%的。而係曼城個場之後,股價一樣有反彈,至上星期五彈左1.79%。因為戰績好反彈?可能啦,不過我話係有個對股價不明朗因素有機會消除帶動就真。 我講緊就係莫耶斯呢個不明朗因素啦!事實上市場從不看好佢會為曼聯帶來好成績,公布佢上任曼聯個日股價就曾一度跌5%。到左今日,累績跌幅都重有成4.5%(上圖)。咁點解佢帶曼聯輸得多左,股價水平反而升左?我相信同呢個賠率愈來愈低有關。 依家莫耶斯成為下個被炒的英超領隊的賠率最低只有14倍,睇黎重會愈來愈低。係咁嘅前題下,曼聯股價今晚就算係跌,好快會重上升軌的!曼迷唔好太擔心啦。 (遊戲文章,唔好太認真,更唔好當係投資建議!)

自由行救左我地?

這是個無聊的創作故事。 有一個朋友,2003年的時候家裏很窮,當時屋企的門開了一間麥當勞,他見可以省錢又方便,因此決定每天都食麥當勞的超值套餐。如是者,一食就九年。 這九年來,他成功憑藉省食儲到一定的金錢。但由今年初開始,他的胃毛病多了,令他意識到終日只吃麥記,長遠對身體無益,因此他下了個重要的決定— 開始少食麥記。慢慢地,他體會到擺脫麥當勞,改變生活習慣是有益的。他甚至開始以自身經驗告誡朋友,麥當勞不可以食太多。誰會料到,這行為竟會有人看不過眼來。那人不是別人,就是麥當勞叔叔。 有一天,麥當勞叔叔在南華日報寫道: 「作為你多年來的衣食父母,我必須指出,你的行為是不負責任。多年來,没了超值套餐,你會有溫飽嗎? 你知道你每天食的漢堡包是哪裡來的? 誰都清楚知道,人不可不進食一星期,否則是會死掉的,因此停食超值套餐是蠢人的選擇。選擇對自己建康于不利的選擇,是不合情理的。 過去九年,我們之間亦建立了長遠穩定的關係。所有破壞這關係的想法,對你自身都是害多於益。我明白過去進食超值套餐期間,你身體曾出現微不足道的負面影響。但我重申,進食是長遠對健康最為重要的一環,所以你應該包容所有負面影響,明確認清真正對自己有利的選擇。其間,為了減輕對你的壞影,我已經責成漢堡神偷,在超值套餐加入沙律作為選擇。今後,你只要加$12.98,就可以由配薯條轉成沙律,相信可以完全回應你的訴求。 我再重申,我們應著眼我們過去九年的密切關係,將維持雙方關系作為首要目標。最後,如果你堅持不按照以往的方式光顧麥當勞,我方不排除取消超值套餐的可能,到時你會將會後悔莫及。」 請明白,這個無聊的故事只想帶出一個道理,任何交易都是兩方有利(Mutually beneficial) 的,只有白痴才會將交易說成關照。做自由行生意,是出服務換錢,與買麥當勞食(出錢換漢堡包) ,是基本上是相同的。如我不會因為麥當勞包而放棄對自己的生活的自主能力,我亦不想因為做你的生意而失去生活的自主性。再者,我食麥當勞得到溫飽,不代表我不食麥當勞就不會再飽。沒了內地的「支持」,本港經濟會有震盪及改變,但我相信我們仍能生存。 最後,其實如果你不認同我不愛你的行為,你都可以放棄我的,不一定要我放棄你的。

面對額外印花稅 你歡呼甚麼?

  筆者早幾天撰文,力陳額外印花稅(SSD)當中可能有的含意。文中推論,SSD可能意味政府未來六會將樓價穏持在現水平,將會深化中下層市民買樓的難度。觀乎主流對SSD的看法,仍是認為SSD是個利民政策,特別是能夠打擊炒家更令人拍案叫絕,因為他們都是「抵X死」的。個人對以上論述沒異議,但想再探討一下上回的論述。 「成功打擊炒家,穩定樓市」成為主流的口號式勝利宣言,林本利博士亦有論: 「若非政府兩年前開徵額外印花稅,恐怕樓價不會回順多個月,早已上升至現時水平。」請大家停一停,諗一諗,樓市的核心問題是: 太多炒家? 樓價升得太快? 還是樓價太高? 我相信你會同意樓價太高,越來越多人買不起樓才是核心問題,亦就是財政司口中的「樓價與市民的經濟能力脫節」問題。那請你明白,一再深化推SSD,就有如醫生只對一名肺炎病人開退燒藥就對希望醫好他。樓市升得太快,是病徵,不是病因呢。只治病徵,就只有減痛的效果,但下再重的退燒藥,病人仍好可能會死。 林本利博士說「買樓置業,是一生人的重大投資,若非準備未來兩三年繼續持有,有足夠流動現金應付家庭經濟狀況逆轉,入市時實應三思。」林榑士是個好人,但他的個忠告正好點出問題所在: 能買樓的只有所謂的「真正用家」,一個付得出起碼三百萬按揭仍會有「有足夠流動現金應付家庭經濟狀況逆轉」的人,收入少一點,浮動一點,請你明白,樓不是你買的。 更甚者,政府可能要為SSD政策,將樓價定在現水平六年,就是說中下層人仕買不起樓的問題,將會延長六年,但「人生有幾多個十年呢?」。 SSD一再加重負資產的風險,令置業人仕的儲蓄負擔上升,同時將有更多人不合適買樓。我不反對額外印花稅可以短線壓住樓市,我只望大家停止為這政策歡呼。問題,遠未到解決的地步。