讀能生巧 之 我睇緊咩書 [6月號]

[讀能生巧系列] 每個月一次的讀書進度報告。

介紹今個月的書之前,我首先要持別鳴謝讀者Mario T. Yeung在多個月來經常通過本網到Amazon購物,因為我近半年大部份在Kindle買的書的都是利用這筆回佣來付款的,沒有這筆回佣,我唔會睇到咁多新書。

如果各位讀者都想「贊助」呢個 讀能生巧系列 ,大家都可以考慮用下本網的Amazon連結去購物,這是最直接的贊助方法。

我另外一個主要讀書的地方就是Scribd,這網站大概是個網上圖書館,只要支付4.99美元月費,就可以得到每月1本書的Credit,用來選擇自己想睇的書目。Scribd上面的新書不算太多,但不少近兩三年推出的經濟普羅讀物都可以在其書目中找到,是我看一些相對無咁新的書藉首選的地方。以下就是另一個贊助本系列的方法,大家可以用這條Link到Scribd注冊戶口及訂購月費計劃,這樣我就可以收到一個月免費的Scribd服務,這樣大家就可以資助我睇更多好書,同寫更多書本簡介。多謝。

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Success and Luck: Good Fortune and the Myth of Meritocracy | Robert H. Frank

這本書是由經濟學者Robert Frank撰寫的短書,主題是「任何成功人士其實都是極之靠運」。這個講法,普遍會有兩種極端的回應,一是「我夠知阿媽係女人」,二是「我成功係全靠自己努力,我從來唔靠運嘅!」,Frank教授主要係回應第二個講法的。

Frank的主論基礎是他在之前的著作 《The Winner-Take-All Society》的論述,就是當一個範疇競爭程度愈高,要做最成功的一位就愈靠運氣。他在書中多次重申,這個推論不是要否定成功需要苦幹,而是希望讀者確切明白運氣在現代社會的競爭及資源分配上的角色,並按之作出合理的研討。

這本書相當短,只有約200頁,而Frank的行文流暢,書中列舉與運氣相關的社會科學亦頗為有趣(雖然說不上是新奇,因為有不少我在其他地方都有聽聞過),令這本書相當好讀。有興趣的讀都不妨先收看Frank教授在LSE為這本書作的演講,看看你對這個題目的興趣有多大:

>>> 目前睇左約七成 >>> 閱讀媒介 : Scribd
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The Great Convergence | Richard Baldwin

這本由經濟學者Richard Baldwin 撰寫的書目,主題是解讀全球化背後的經濟框架。在Baldwin的分析框架中,全球化就是基於三項「運輸」成本先後減少而引致的經濟現象,首先是貨物的運輸成本下降,之後是傳輸思想的成本減少,最後就是運送人到不同地方的成本下降。

貨物運輸平左,促成的是國際貿易,而同一時間令規模生產更為可行,因此當貨物可以用合理的成本運往各地的同時,生產活動愈來愈集中,形成了七大工業國;之後因為通訊科技的進步,跨國通訊成本大減,這令生產模式再出現大變,生產活動不再需要極度集中在某幾個國家,而是變成供應鏈生產模式,由於生產技術可以隨國際通訊傳輸到全球各地,美國的設計可以輕易在中國及越南等地產,而每個地方的產品可以只是最後製成品的一小部份,一個重要的結果是生產的得益不再像上一階段般集中在一兩個國家,令真正強大起來的再非國家,而是擁有技術的跨國巨企。但因為運送人(高層及技術人員等關鍵人員)的成本仍高,生產活動仍會圍繞舊的七大工業國。但如果……科技進步令傳送人的成本都大減……會有甚麼進一步改變呢? 我仍未看完這部份,所以唔知道答案,你有興趣可以自己買這本書來詳閱。

>>> 目前睇左約七成 >>> 閱讀媒介 : Kindle
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Messy | Tim Harford

這本書再一次證明,Tim Harford都是寫《Undercover Economist》系列才能發揮高水準。這本書是他對「零亂」(Messy)與工作效率之間的關係,書中有不少有趣的故事作示範講解,展述現代不少管理概念經常強調「整齊」的概念,其實在個別情況對工作效率反而有損害,原因大概是因為「零亂」是一種工作模式的「個人化」過程,令工作環境更合適個人工作的模式。

這本書好看嗎?首先,我要指出我聽Audio Book的,而這本其實頗多有趣故事的書不知怎的我聽極都不入耳,多個章節有重聽了不只兩次。此書作為一本商管書藉是合格有餘的,但想從中學到很多知識,可能就會有點失望。至少在聽的角度來說,此書的推進不夠明快,但可能看字的話會有趣一些吧。更令我失望的是此Audio Book不是由Tim Harford自己朗讀,我每週都聽他的Podcast節目,想像到他讀的話會有趣得多,特別是書中的句式明顯與他講話的方式極似。

>>> 聽左九成 >>> Audible


之前開始左未睇完系列:

History of Macroeconomics: From Keynes to Lucas and Beyond | Michel De Vroey

上個月介紹過此書內容是宏觀經濟學的思想史發展,由凱恩斯的《General Theory》開始講到現代的DSGE宏觀經濟學,當中有不少有趣要重要的討論,而作者對學術發展的解讀及注解都相當有用,個人認為這本書相當好看及有用。不過,由於此書盡力解讀各年代的宏觀學術思想及研究,因此不少內容都有點艱深,但我認為仍值得花時間一看。

>>>睇左大約四成 (即係成個月無睇過…)>>> 閱讀媒介 : Kindle


睇極未完清單:

The Rise and Fall of American Growth | Robert Gordon

>>> 我仍然只係完成到三個Chapters…


讀能生巧 之 我睇緊咩書[5月號] | 經濟書目簡介

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