美國債務上限問題(又黎過)的基礎資訊

美國的債務上限問題其實頗值得留意,雖然目前美國國會由共和黨控制,但在Donald Trump的領導下共和黨內有不同聲音是可以預期的。目前的情況正是年初才暫時調升的債務上限,可能會在11月,甚至早於8月就會變成「有效上限」令美國政府無法正常運作,這令有關的討論再次成為重點。

首先講述一下背景,其實在2015年11月訂下的債務上限暫緩令已在3月15日完結,而美國財政自此就利用一系列「應急措施」,調配政府現有的資金先行用來還債及支帳,暫時在不用發行新債的前題下維持政府正常運作。但當然,這類措施不能長遠解決債務上限,而第一個值得留意的問題就是「應急措施」可以將問題拖到幾時。

3月時的估計,是「應急措施」協助政府維持運作至今年11月,而政府較希望國會可以在8月休會前,就完成提高債務上限的方案。但最近公佈的稅收數據顯示,美國政府收到的稅款較預期少,這或會令「應急措施」的可拖延的時間較預期為短。

白宮的預算主管Mick Mulvaney指出,今年上半年的稅收增長少過預期,令債務上限可能在8月就影響到政府運作。根據早前FT Alphaville的網誌《Falling tax receipts pose a debt-ceiling dilemma 》指出,去年下半年開始美國財政部的六個月稅收開始錄得負增長,這是金融海嘯以來首次,這亦令政府的資金壓力增加。

該文章亦引述Goldman Sachs的研究報告就估計,8月開始美國政府就相當接近用盡債務上限,10月就會是最後的期限。

週日WSJ的報道《Capitol Hill Lacks Clarity on Debt-Ceiling Date》就指,不少國會議員都對目前政府無明確指出債務上限問題的最後期限,感到相當不滿。

報道指,美國財長Stenen Mnuchin上週五就表示,在9月5日國會休會期完結前,相信政府的資金仍未會用盡,但他希望國會盡早在休會前處理債務上限問題;而財政部亦未有回應WSJ相關的查詢。

參考報道:

Capitol Hill Lacks Clarity on Debt-Ceiling Date

Falling tax receipts pose a debt-ceiling dilemma

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